Откуда появились домашние кошки, кто предок любимых пушистых зверьков

4.6
(83)

Давным-давно человек приручил собаку. Полезный зверь охранял стойбища, помогал охотиться. Но зачем и откуда появились домашние кошки у древних людей?

Совершенно бесполезное создание, по большому счёту. Чтобы мурлыкала рядом? Вряд ли наши далёкие предки задумывались об уюте в жилищах. Тем не менее, в мире современном кошка – самое распространённое домашнее животное. По количеству обогнала собаку, которую далеко не каждый горожанин решится завести. 

Вот она – Мурка обыкновенная, греет меха на солнечном подоконнике. Какая от неё польза?

Откуда появились домашние кошки
Фото автора

Наша цивилизация возникла, благодаря полосатой кошке. Трудно поверить, глядя на своенравное создание, которое и погладить себя позволяет под настроение. «Приручили» — громко сказано, кошка до сих пор гуляет сама по себе и быстро дичает, если оказывается без человека. В отличие от домашних собак, до сих пор способна выжить на улице самостоятельно.

Откуда появились домашние кошки, почему живут с человеком

 Факт № 1

По версии учёных, приблизительно 10 тысяч лет назад, на заре земледелия племена перешли от собирательства злаков к их выращиванию. Прежний кочевой образ жизни сменили на оседлый. Древние люди возводили поселения, которые со временем разрастались, превращаясь в города.

Факт № 2

У человека появились излишки зерна. Соответственно, строили помещения, где запасы хранили. Вместе с изобилием пищи расплодились мыши, набежали прочие грызуны.

Вслед за ними пришли кошки. Потому что зачем охотиться по степям на одиночные экземпляры? В амбарах добыча собрана вместе и в неограниченном количестве. Видимо, люди привечали полезных зверьков, если кошки остались рядом с человеком.

Факт № 3

Впервые земледелие возникло в странах Плодородного полумесяца на Ближнем Востоке. Территории современных  Ирака, Сирии, Кипра, Ливана, Израиля. И часть Ирана, Иордании, Турции. В давние времена здесь располагалось государство Нубия. Предком домашней кошки стала пустынная нубийская, один из пяти подвидов степной.

Дикая нубийская кошка существует и сейчас – обыкновенная полосатая, чуть более сухопарая, чем домашний потомок.

Откуда появились домашние кошки
фото с сайта chudo-prirody.com

Факт № 4

У людей появился постоянный источник пропитания. А вместе с ним – и свободное время, которое не тратили на собирательство злаков. Хранили урожай в закромах, обустраивали жилища, осваивали различные ремёсла. Поселения превращались в города, начала развиваться культура.  

Цивилизацию породил хлеб.

Факт № 5

А сохранить запасы зерна от уничтожения помогли кошки. Даже в мире современном, который полностью изменился,  никто не справляется с грызунами лучше усато-хвостатых. Каких только мышеловок и ловушек не придумал человек, а мыши шебуршились и шебуршатся под полом, виртуозно минуя хитроумные сооружения.

Самый яркий пример – блокадный Ленинград, когда полчища крыс уничтожали скудные запасы продовольствия. Полностью ликвидировать угрозу смогли кошки, не люди. Четыре вагона дымчатых крысоловов специально завезли после снятия блокады.

Страны Плодородного полумесяца, где впервые возникло земледелие, считают колыбелью нашей цивилизации.

 Откуда появились домашние кошки в Египте

Затем страны Плодородного полумесяца начало завоёвывать государство Египет, которое быстро развивалось. Видимо, вместе с другой добычей увозили домашних кошек. 3 тыс. лет до нашей эры – приблизительная дата первого письменного упоминания о кошках в Египте.

Новые владельцы по достоинству оценили полезных зверьков. Которые, кстати, спасали не только от грызунов, но и жилища – от змей.

Кошек в Египте почитали наравне с фараонами. Если животное умирало, члены семьи сбривали себе брови, а траур соблюдали 70 дней, сколько и по человеку. За убийство кошки грозила смертная казнь. Часто животных мумифицировали, хоронили вместе с хозяевами, чтобы охраняли человека и в мире ином.

Археологи нашли множество изображений кошек Египта, статуэток, барельефов. На более древних кошку изображали во время охоты на крыс или птиц. Позже кошка сидела на руках у человека, возле ног, под стулом. Видимо, помимо пользы, была и просто домашним животным. Из горящего дома в первую очередь спасали кошку.

В «Книге мёртвых» бог солнца Ра изображён с головой рыжего кота, а богиня Баст (или Бастет) – с головой кошки. Возле храма богини существовал питомник усато-хвостатых, должность смотрителя передавали по наследству. 

За вывоз кошек из Египта грозил огромный штраф, поэтому не сразу полезные зверьки попали в другие страны.

 Появление домашних кошек в мире

Учёные считают, что распределение кошек из стран Плодородного полумесяца шло двумя волнами. Первая: полезные зверьки перемещались по Ближнему Востоку вместе с земледельцами. Вторая всё-таки вышла из Египта, заселив Северную Африку и затем – Европу.

Кошек брали на корабли для защиты от грызунов ценного  груза – зерновых и оливкового масла. Таким образом  усато-хвостатые попали в Грецию, Римскую империю, затем  дальше на север.

Римляне поначалу не считали хищниц домашними животными, ценили, как лучших ловцов грызунов. Греки для этой цели держали хорьков и не сразу обратили внимание на способности нового зверя. В дальнейшем  Афины и Рим не обожествляли кошек, но с любовью относились. У викингов покровительницей кошек считали Фрейю, богиню любви, красоты и плодородия.

Самое древнее захоронение человека и котёнка обнаружили на Кипре, приблизительная дата погребения – 9500 лет назад.

 Кошка в католической Европе

Около 700 лет назад католическая церковь объявила войну против колдовства. Началась охота на ведьм, куда причисли заодно и кошек. Ходят по ночам, глаза светятся – чем не ведьмы?  Особенно чёрные и рыжие. Животных стали массово уничтожать.

Разумеется, расплодились крысы и мыши. В это время рыцари, возвращаясь из крестовых походов на Восток, завели в Европу ещё и чёрных крыс, которые переносили бубонную чуму. Пришлые грызуны потеснили местную популяцию серых крыс. Бороться с напастью оказалось некому, до 90% кошек стараниями церкви уничтожили.

Почти половину населения Европы выкосила  бубонная чума в XIV веке.

Людям стало не до войны с кошками, количество которых постепенно увеличивалось. В конце концов, хищницы победили грызунов, чума потихоньку отступила. Но и в дальнейшем по разным причинам в Европе возникали гонения на кошек.

Откуда появились домашние кошки на Руси 

Кошки пришли с юга через территории современной Болгарии с Румынией. Древние останки датировали 2-5 веками. К 7-9 кошки на Руси появились вплоть до севера. В отличие от Европы, в языческой стране отношение было подобно египтянам. Зверюшек любили, холили, лелеяли.

Стоили животинки дорого, сравнимо с коровой.

Поэтому заводили кошек исключительно богатые люди. Некоторые владельцы магазинов специально держали на витринах откормленных питомцев, чтобы показать степень своего благополучия. Кошку считали ценным подарком.

Почему котов зовут Васьками

Когда Русь приняла христианство, покровителем животных стал святой Василий. Вместо языческого бога Велеса. И котов стали называть Васьками. Даже у Петра Первого был собственный Василий, которого царь привёз из Голландии. Кошки жили во дворцах и царских палатах. И уже в те далёкие времена служили в Эрмитаже.

Православная церковь в противовес католической, полезных зверьков привечала. Из всех животных только маленькой кошке разрешали входить в храм. Для этого делали специальные лазы.

Существовало поверье, что кошка умеет общаться с потусторонними силами, охраняет от нечисти жильё. И до сих пор усато-хвостатых первыми пускают в дом. Потому что на всякий случай неплохо соблюдать осторожность и в мире современном. Да и просто давняя традиция. Предки знали, что делали. 

К XVIII веку Мурок-Васек стало много, их заводили уже и простые люди.

Сейчас большинство котов и кошек – просто домашние любимцы. Но хищники не забыли свою главную функцию и до сих пор успешно ловят мышей. Даже самый разбалованный квартирный бездельник вдруг на даче превращается в грозу окрестных грызунов. 

     Предки домашних кошек

Предком домашней кошки является дикая нубийская, но когда и откуда произошла она сама?

Человек, а не обезьяна, которая ходила на двух ногах, появился на Земле около 2,6 миллионов лет назад. Кошки намного раньше оценили этот мир – приблизительно 10 млн лет назад.

Примерно от 65-и до 2 миллионов лет вглубь веков длился Третичный период геологической истории Земли. В это время сформировались известные горы – Гималаи, Анды, Альпы, Скалистые. Метеорит погубил динозавров, которые раньше господствовали на планете, взамен бурно развивался новый животный мир. Царство плацентарных, сумчатых и млекопитающих.

Динозавры и рептилии не заботились о потомстве, откладывали яйца или метали икру. Основная часть погибала.

Млекопитающие сразу рожали живых детёнышей, которых необходимо было кормить, а не просто яйцо в кустах снести, дальше само вылупится. Если повезёт.

Первые представители млекопитающих были маленького размера, но видимо, более ловкими, отличались умом и сообразительностью от крупных животных. В любом случае, они выжили. Это и были предки всего современного мира зверей и человека.

Отдельную группу представляли миациды (Miacidae), мелкие хищники типа хорьков

Охотились скорее всего на древних ящериц, насекомых, птичек. Жили в лесах и явно умели неплохо лазить по деревьям. К сожалению, именно из-за ореола обитания сохранилось весьма скудное количество скелетов, потому что почва в лесах мягкая. Не успевали останки окаменеть.

От маленьких миацидов произошли все современные хищники. Сейчас их поделили на 7 категорий: кошки, собаки, медведи, гиены, куньи, енотовые, виверровые.

Примерно 25 млн. лет назад, в предпоследней эпохе Третичного периода – миоцене, появился проаилурус (Proailurus), который представлял переходную форму между кошачьими и виверровыми. Весил уже значительно – до 9 кг.

Дожили до наших дней представители последних – сурикаты и мангусты. Виверровые находятся ближе всего к семейству  кошачьих среди всех остальных видов хищников. Сейчас есть дикий виверровый кот – водоплавающий, с перепонками на лапах.

Виверровый кот-рыболов, Яндекс картинки kartinki.net

В процессе эволюции проаилурус вымер, остался потомок псевдоэлерус (Pseudaelurus). Весьма крупный представитель вида, вес достигал 30-кг. Псевдоэлерус и стал прямым предком кошки. Семейство разделилось на два вида: саблезубые тигры и собственно кошки, большие и малые.

Кошачьи были самыми опасными хищниками на Земле, пока человек не научился охотиться и не встал на вершине пищевой цепочки.

Наиболее крупные – саблезубые тигры, вымерли в конце ледникового периода, около 10 тысяч лет назад. Причиной стало изменение климата. Похолодание отступило, но исчезли гигантские леса. Вместо них расстилались прерии, где обитали мелкие животные.

Громадный и неповоротливый тигр на коротких лапах не успевал за юркой добычей. Устрашающие клыки природа предусмотрела для крупной дичи. В новых условиях саблезубому тигру просто нечем было питаться.

А простые кошки, которые появились приблизительно 10 миллионов лет назад, до сих пор здравствуют. 37 современных видов поделили на больших и малых. Не по размерам, отличаются строением подъязычной кости. Например, гепард и пума – это малые кошки. Большие умеют рычать, малые – нет.

Все представители семейства кошачьих охотятся в одиночку, являются подстерегающими хищниками

Выбивается из общей картины лев, самый молодой «член семьи», который появился около 700 тысяч лет назад. Львы живут и охотятся прайдами, в отличие от всех остальных кошачьих. Иногда молодые гепарды добывают пищу вместе, но в целом предпочитают одиночные вояжи. 

Сейчас наиболее крупным экземпляром в семействе кошачьих является тигр – до 300 кг. Искусственно вывели гибрид льва и тигрицы – лигра. Он ещё больше по размеру, но существует исключительно в неволе. Самки могут иметь потомство, а самцы — стерильны. А самый маленький представитель, дикая пятнисто-рыжая кошка, весит всего 1 кг.

Домашних кошек и сейчас относят к полудиким животным

Собака полностью приняла образ жизни человека, предана хозяину, кошки до сих пор гуляют сами по себе. Поведение квартирной Мурки почти не отличается от дикого предка. И по внешнему разница небольшая. Генетических изменений у них в 10 раз меньше, чем у собаки по сравнению с волком.

Кошки произошли от самых опасных на планете хищников, тем не менее, научились жить с людьми, даже мурлыкать специально для человека.

В настоящее время домашних кошек в мире примерно 600 миллионов, и вряд ли всех сосчитали. Средне-статистическая цифра. Вывели приблизительно 200 новых пород, но существует иная классификация, тогда – всего 39-49. 

Кошки живут на всех континентах Земли, кроме Антарктиды. Одно из любимых животных человека. Первобытные предки кошек ни в коей мере не подозревали, насколько популярным станет их далёкое  потомство. Спасибо им, что выжили в процессе эволюции.

Предки кошек
Яндекс картинки

Насколько публикация полезна?

Нажмите на звезду, чтобы оценить!

Средняя оценка 4.6 / 5. Количество оценок: 83

Оценок пока нет. Поставьте оценку первым.

Комментарии 8

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *